Το NHS σε κρίση: Μία ιστορία υποχρηματοδότησης και απαξίωσης του δημόσιου συστήματος υγείας

Οι εργαζόμενοι στο NHS δεν απεργούν μόνο για αξιοπρεπείς αμοιβές. Εργάζονται σε υποστελεχωμένες υπηρεσίες υγείας και είναι καταπονημένοι. Απεργούν για την προστασία όλων μας.

Αν υπάρχει ένα πράγμα για το οποίο είναι – ή τουλάχιστον συνήθιζε να είναι – υπερήφανη η συντριπτική πλειοψηφία των Βρετανών, αυτό είναι το Εθνικό Σύστημα Υγείας της χώρας, το γνωστό NHS

Σε μία πρόσφατη έρευνα, πάνω από τους μισούς Βρετανούς το ανέφεραν ως «αιτία υπερηφάνειας» για τη χώρα τους. Ωστόσο, μετά από 13 χρόνια υποχρηματοδότησης και υπονόμευσης του δημόσιου χαρακτήρα του καθώς και 3 χρόνια έντονης πίεσης λόγω της πανδημίας του κορωνοϊού, το NHS έχει γονατίσει. 

Το καλοκαίρι του 2023, η λίστα αναμονής για νοσοκομειακή περίθαλψη στην Αγγλία ανερχονταν σε 7,5 εκατομμύρια. Οι μισοί ασθενείς περνούν περισσότερες από τέσσερις ώρες στα επείγοντα των νοσοκομείων (A&E).

Ο μέσος χρόνος αναμονής για ένα ασθενοφόρο είναι 90 λεπτά. Το βρετανικό σύστημα θα αναβιώσει μόνο εάν αντιμετωπιστούν οι βαθύτερες αιτίες της κατάρρευσής του. 

Η λιτότητα στο Ηνωμένο Βασίλειο από το 2010 συνδέεται με δεκάδες χιλιάδες επιπλέον θανάτους, όπως επισημαίνεται σε ανάλυση που δημοσιεύθηκε στο British Medical Journal. 

Άλλες έρευνες κάνουν λόγο για 330,000 επιπλέον θανάτους λόγω των πολιτικών λιτότητας.

Είναι φανερό πως οι συνολικότερες κυβερνητικές περικοπές παρήγαγαν ένα θανατηφόρο συνδυασμό: αύξησαν τις πιέσεις στο εθνικό σύστημα υγείας (για παράδειγμα λόγω της φτωχότερης διατροφής, της κοινωνικής απομόνωσης και της ανεπαρκούς στέγασης) την ίδια στιγμή που μείωσαν την ικανότητα ανταπόκρισής του. 

Επιπλέον προβλήματα δημιουργούν και οι προσπάθειες εμπλοκής του ιδιωτικού τομέα μέσω ποικίλων οδών όπως είναι οι Ιδιωτικές Χρηματοδοτικές Πρωτοβουλίες (PFI). 

Ας πάρουμε για παράδειγμα το νοσοκομείο Whittington στο βόρειο Λονδίνο το οποίο έχει μηνυθεί από μια εταιρεία για τον απλούστατο λόγο ότι επανέφερε τις υπηρεσίες που παρείχε υπό την επίβλεψή του μετά από διαφωνία που είχαν οι δύο πλευρές. 

Πιο συγκεκριμένα, η διοίκηση του νοσοκομείου σταμάτησε να πληρώνει την εταιρεία, η οποία ήταν υπεύθυνη και επέβλεπε τις εργασίες που λάμβαναν χώρα στο κτίριο οξείας φροντίδας, μετά από μία διετή διαμάχη σχετικά με το ποια πλευρά θα έπρεπε να πληρώσει για ένα «μεγάλο έργο πυρασφάλειας», μετά από πυρκαγιά που ξέσπασε στο υπόγειο του κεντρικού κτιρίου το 2018. 

Το συμβόλαιο της εταιρείας είχε ισχύ έως το 2034 και ως εκ τούτου το νοσοκομείο κατηγορείται ως υπεύθυνο για την απώλεια των κερδών της η οποία την οδήγησε σε χρεοκοπία. 

Το «Whittington» παρέχει σημαντικές υπηρεσίες και θεωρείται πολύτιμο από τους ντόπιους, πολλοί από τους οποίους θεωρούν εξωφρενικό το γεγονός ότι η εταιρεία ενώ έχει ήδη κερδίσει χρήματα από το NHS, προσπαθεί τώρα να κερδίσει ακόμη περισσότερα και μάλιστα κατά τη διάρκεια μιας άνευ προηγουμένου κρίσης στον τομέα της υγειονομικής περίθαλψης.

Η λιτότητα και οι ιδιωτικοποιήσεις είναι οι αιτίες και όχι οι λύσεις της κρίσης στον τομέα της υγείας. Ο θεμελιώδης σκοπός της δημιουργίας του NHS ήταν η παροχή δωρεάν και καθολικής υγειονομικής περίθαλψης και φροντίδας. Αυτό πρέπει να διαφυλαχθεί σαν κόρη οφθαλμού.

*Το παρόν άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο «αδερφάκι» μας eobserver.co.uk.

Σου άρεσε αυτό το άρθρο; Ενίσχυσε την προσπάθειά μας!

Σχόλια

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Διαβάστε Ακόμη...

ΤΟ HELLENIC POST ΣΤΑ SOCIAL MEDIA