Η φονική πυρκαγιά σε ξενοδοχείο στο Maida Vale που συγκλόνισε το Λονδίνο

Επτά άτομα έχασαν τη ζωή τους κατά τη διάρκεια της πύρινης λαίλαπας.
GBNqvD3XgAAi2HR

Τις πρώτες πρωινές ώρες της 13ης Δεκεμβρίου 1974, το Worsley Hotel, ένα ξενοδοχείο έξι ορόφων στο Maida Vale του Λονδίνου, τυλίχθηκε στις φλόγες. 

Η πυρκαγιά, που αποδείχτηκε ότι προκλήθηκε από εμπρησμό, προκάλεσε εκτεταμένες ζημιές στο κτίριο και προκάλεσε τον θάνατο 7 ατόμων, συμπεριλαμβανομένου ενός πυροσβέστη. Ήταν μια από τις πιο καταστροφικές στη σύγχρονη ιστορία του Λονδίνου και προκάλεσε σοκ και θλίψη σε ολόκληρη τη χώρα.

Το Worsley Hotel βρισκόταν στην οδό Clifton Gardens, κοντά στην λεωφόρο Edgware. Χρησιμοποιούνταν κατά κύριο λόγο από την ξενοδοχειακή βιομηχανία για να στεγάσει υπαλλήλους ξενοδοχείων και εστίασης, πολλοί από τους οποίους ήταν ξένης καταγωγής και εργάζονταν ή εκπαιδεύονταν σε ξενοδοχεία στο κεντρικό Λονδίνο.

Τα ξημερώματα της 13ης Δεκεμβρίου, ξέσπασαν δύο ξεχωριστές εστίες φωτιάς στο εσωτερικό του κτιρίου. Η πρώτη ξεκίνησε στον τέταρτο όροφο και γρήγορα εξαπλώθηκε στους υπόλοιπους ορόφους. Η δεύτερη ξέσπασε στον πρώτο όροφο και προκάλεσε σοβαρές ζημιές στον χώρο υποδοχής και στο εστιατόριο του ξενοδοχείου.

Οι πυροσβέστες και 40 οχήματα έφτασαν στο ξενοδοχείο λίγα λεπτά μετά την έναρξη της πυρκαγιάς και άρχισαν να δίνουν σκληρή μάχη για να την ανακόψουν. Ωστόσο, ήταν πολύ μεγάλη και οι προσπάθειες των πυροσβεστών δύσκολες. Το ξενοδοχείο είχε παλαιά και ακατάλληλη πυροπροστασία ενώ οι σκάλες ήταν πολύ στενές και επικίνδυνες για την πρόσβαση στους πάνω ορόφους.

Παρά τις προσπάθειες των πυροσβεστών, η φωτιά κατέστρεψε το ξενοδοχείο και προκάλεσε εκτεταμένες ζημιές στις γύρω κατοικίες. Πολλοί άνθρωποι κατάφεραν να ξεφύγουν από τις φλόγες, αλλά 7 άτομα έχασαν τη ζωή τους, συμπεριλαμβανομένου ενός 25χρονου πυροσβέστη, του Hamish Pettit.

Φωτογραφία: London Fire Brigade

Ένας βοηθός κουζίνας, ο Έντουαρντ Μάνσφιλντ, ηλικίας 41 ετών, κατηγορήθηκε στο Old Bailey στις 10 Ιουλίου 1975, για τρεις περιπτώσεις εμπρησμών (μία στο ξενοδοχείο Worsley στις 13 Δεκεμβρίου και δύο στο ξενοδοχείο Piccadilly στις 19 και 29 Δεκεμβρίου) και τις δολοφονίες. επτά ατόμων.

Δήλωσε αθώος. Στις 23 Ιουλίου το σώμα των ενόρκων απέτυχε να εξασφαλίσει την απαιτούμενη πλειοψηφία και ο Μάνσφιλντ απαλλάχτηκε.

Η εκ νέου δίκη του Μάνσφιλντ στο Old Bailey για τις ίδιες κατηγορίες ξεκίνησε στις 12 Νοεμβρίου 1975. Τελείωσε την 1η Δεκεμβρίου της ίδιας χρονιάς.

Ο Μάνσφιλντ κρίθηκε ένοχος για ανθρωποκτονία και για τρεις κατηγορίες εμπρησμού. Καταδικάστηκε σε ισόβια κάθειρξη. 

Μια κόκκινη πλάκα αποκαλύφθηκε στη μνήμη του πυροσβέστη που έχασε τη ζωή του εκείνη την ημέρα. 

«Θεωρούμε καθήκον μας να τιμούμε τους πυροσβέστες που χάνουν τη ζωή τους εν ώρα καθήκοντος».
Dave Shek
Fire Brigades Union

Σου άρεσε αυτό το άρθρο; Ενίσχυσε την προσπάθειά μας!

Σχόλια

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Διαβάστε Ακόμη...

ΤΟ HELLENIC POST ΣΤΑ SOCIAL MEDIA